强大而稳定的非洲(上篇)

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“非洲已经成为国家猎人之间的大型猎物。在今天,非洲赫然变成了世界上最大的商业、工业和政治战利品。”—马库斯·加维(Marcus Garvey)(1922)

在线博彩公司在寻找增长机会时,并没有太多的选择余地。美国是一个选择,但它的市场过于拥挤,很难看出最终的赢家是谁。此外,美国本土公司最擅长的一件事就是游说他们的政治家,以确保他们获得任何新机会的最大利益。

南美地区(South America)无论是从字面意义上还是象征意义,对欧洲国家来说都太遥远了。由于语言相近,南美人只对西班牙人(Spanish )和葡萄牙人(Portuguese)有亲近感。离欧洲更近的是非洲大陆。

上周,在伦敦举行的体育博彩会议上,一个小组讨论的题目是“强大而稳定的非洲”。运营商及其子公司讨论了在非洲做生意的感想,明确指出两件事:非洲部分地区的博彩市场很强劲,但基础监管却很不稳定。

在非洲35个合法赌博的国家中,最稳定的市场大概是摩洛哥和南非。南非是非洲大陆最大的赌博市场,占博彩总收入(Gross Gaming Revenue,简称GGR)的55%以上。

在南非,赌场是赌博收入的最大来源,但它现在正面临着一些重大阻力。非洲目前最新推出的博彩产品包括在线赌博和电子宾果机(Electronic Bingo Terminals,简称EBTs )。电子宾果机对赌场业务构成威胁的原因在于它与赌场的老虎机并没有什么不同,只是屏幕的一小部分看起来像宾果游戏一样。老虎机制造商利用法律上的漏洞生产出同样的机器,只是换了个比较新奇的名字,使得这类新型赌场老虎机在全国大范围运行。现在全国上下的宾果游戏厅大约有8000个电子宾果机。

宾果游戏厅在南非九个省中的六个省是合法的,通常位于购物中心等便捷地段。虽然南非的赌场必须投资额外的设施才能执业,但宾果游戏厅却不需要。所以很多游戏厅的投资门槛都相当低,这确实很不公平。

无论是零售赌博还是在线赌博,都以惊人的速度在增长。零售赌博场所一般属于比较低端的市场定位。这些赌场通常很大,每个地点约有50个收银窗口,设施也很简陋,但非常受欢迎。最近比较成功的一种新型赌博方式是数字赌博。客户可以在 “抽签”出来的号码上投注,投注种类很多,包括所有抽签号码的总和等。这些号码是由某种形式的随机号码发射器产生的,整个机器看起来非常像英国的固定赔率投注终端机(Fixed Odds Betting Terminals,FOBTs)的前一代产品。

在非洲和世界其他地方,都有一个传统,就是把梦解读成数字。比如梦见蓝色可能意味着8,梦见马可能意味着63。社会上有些解梦书指导人们将所梦转化成数字,也有“专家”靠帮助人们“解梦”赚钱。这些无疑都推动着数字博彩业务的发展。

本专栏将在下周继续更新。