米高梅集团与拉斯维加斯枪击案受害者达成和解,赔偿金额为7.35亿至8亿美元

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上周四,米高梅集团(MGM Resorts International)与2017年10月1日拉斯维加斯枪击案所有原告的代表律师共同宣布,双方已达成和解协议,米高梅集团将赔偿所有受害者总计7.35亿至8亿美元。

这项协议是在两名退休法官历时八个月的监督调解下达成的。两名法官一名来自内华达州(Nevada),另一名来自加利福尼亚(California)。他们在美国历史上规模最大的枪击事件发生后,联合4400多名受害者和家属提起诉讼,要求对受害者的一系列身体和心理伤害做出赔偿。

上周一达成的和解协议,在枪击事件两周年纪念日两天后宣布。整个拉斯维加斯都在举行纪念活动。

拉斯维加斯律师罗伯特·艾格莱特(Robert Eglet),是代表受害者的65家律师事务所的首席法律顾问。他表示双方都认同,他们无法从周年纪念日和治愈过程中这些伤痛的记忆中抽离。艾格莱特称该协议是枪击案受害者康复过程中的“里程碑”。

该枪击案发生在周日,91号公路丰收音乐节的最后一个晚上,这是一场为期三天的乡村音乐活动。一名枪手躲藏在曼德勒海湾度假酒店(Mandalay Bay Resort)32层的一间套房内,向南拉斯维加斯大道(the south Las Vegas Strip)的露天音乐会场地开枪,共造成58人死亡,800多人受伤。事发的酒店和音乐会场地都归米高梅集团所有。

艾格莱特表示,和解的总金额取决于选择参与和解的索赔人的数量。他补充说明,为期两年的诉讼时效已于本周到期,几乎不可能再有其他受害者提出索赔。这些诉讼的原告包括58名枪击案死者的家属、在枪击中受伤的群众,以及那些因枪击而患有创伤后应激障碍和其他精神痛苦的当事人。

这起诉讼中超过51%的原告是加州居民。其次是内华达州居民。诉讼主要来自美国八个州和加拿大的居民。

根据和解协议,法庭将驳回并解除所有未决诉讼,包括米高梅集团向参与索赔人提起的宣告救济诉讼。

内华达州克拉克县地方法院(Nevada’s Clark County District Court)将任命一名独立的索赔管理人,来分配案件索赔人的赔偿金额。赔偿金将由米高梅集团投保的保险公司出资,最低总金额为7.35亿美元。米高梅集团的保险覆盖金额为7.51亿美元。

艾格莱特称,这起案件可能要到明年年底才能彻底结束。在最初的诉讼提起后不久,这名律师就一直对米高梅集团持高度批评态度。他称赞该公司为结束这场预计将旷日持久的法律战所采取的行动。

“米高梅集团所做的是企业公民的最高榜样和标准,”艾格莱特说,“旷日持久的诉讼对谁都没有好处。”

艾格莱特表示,和解协议不包括米高梅集团承认有罪或承担责任,这是诉讼双方都同意的。

米高梅集团早在5月份提交给美国证交会(the Securities and Exchange Commission )的季度报告中表示,可能会就这起诉讼达成7.35亿至8亿美元的赔偿金。

米高梅集团董事长兼首席执行官吉姆·穆伦( Jim Murren )在公司发布的声明中表示:“我们的目标一直是解决这些问题,这样我们的社区、受害者和他们的家人就能在治愈过程中向前迈进。”

穆伦表示:“与原告律师达成的这项协议是重要的一步,也是我们长期以来希望能够达成的一步。”“我们一直认为,围绕这些问题的旷日持久的诉讼不符合任何人的最佳利益。我们真诚地希望,这项协议能够避免这种情况的再次发生。”

在周四上午的新闻发布会上,艾格莱特和其他律师都表示,希望米高梅集团这次达成的和解协议能向美国企业界发出一个信息,即“挺身而出,勇担责任”,并期待这可能会引起美国枪支法的修改。