强大而稳定的非洲(下篇)

Shutterstock.com

本专题是上星期“ 强大而稳定的非洲(上篇)”的延续。

南非拥有稳固的法律体系和监管结构,但对税收收入日益增长的渴望正推动着新的赌博产品进入市场。不过我认为,任何赌博产业的快速增长——快到 “过度耀眼”的程度都会而引起管理层的注意,有可能导致被压制或取缔,就像我们在其他国家看到的那样。

例如,在肯尼亚,博彩行业的巨大成功促使政府采取了反对赌博的坚定立场。除了一项禁止所有广告的提议外,总统乌胡鲁·肯雅塔(Uhuru Kenyatta)还宣布他本人反对赌博,并告诉议会,如果他们提出一项法律来禁止该国所有的赌博,他将签署该法案。

在肯尼亚,之前有27家博彩公司被吊销执照,其中包括必威公司(Betway)和体育佩萨公司(Sportpesa),这两家公司的博彩收入占全国博彩总收入的70%以上。其中10个牌照已经恢复,政府建议体育佩萨公司重新申请牌照。争论的原因在于博彩公司不交税——政府认为这些公司应该对赌博者赢得的钱进行收税,然后上交给政府。肯尼亚税务当局表示,他们没有从博彩经营者那里收到正确的税额;而经营者却指出,一项法律裁决称,对奖金征税是非法的。所以经营者没有对此收税,并表示他们没有责任。

体育佩萨、必威和其他运营商为肯尼亚的职业足球联盟提供了大量资金。毫不奇怪,当他们的执照被吊销时,他们便马上撤资。各大足球联盟立即作出反应,向政府施加压力,要求退还执照,因为没有运营商的资金赞助,这些联盟都无法正常运作。

在肯尼亚,博彩收入从2012年的1400万美元增长到2018年的近4.5亿美元。推动在线博彩快速增长的是基于非结构化补充数据(Unstructured Supplementary Service Data,简称USSD)和短信(Short Messaging Service,简称SMS)技术的手机钱包业务,它允许移动电话使用安全简短的代码轻松地支付或提取少量资金(即发送预定的数字或者符号如*#等,运营商根据你的指令提供相对应的服务)。对于非洲来说,手机钱包是一个理想的解决方案。由于人们的收入非常低,大多数国家经济都是以现金为基础的,而且缺乏银行服务。此外,2G手机服务是大多数国家的标准,这对于网上银行服务来说并不理想。尽管网络正在升级,但撒哈拉以南非洲地区63%的人口生活在农村地区,他们不太可能很快获得3G服务。

在东非,手机钱包服务的主要提供商是姆佩萨(M-Pesa),它由移动网络运营商——肯尼亚电信公司狩猎通讯(Safaricom)所拥有。当肯尼亚政府想要阻止肯尼亚公民下注时,它做了美国政府做过的事情——它告诉提供业务的支付运营商或银行,如果他们继续为那些被吊销执照的公司下注提供便利,他们将追究他们的责任。在狩猎通讯的案例中,政府甚至威胁要取消它的移动网络许可证。

在尼日利亚,网络博彩市场也在不断增长,但监管体系并不明朗,国家政府和36个州之间的权力有所重叠。运营商需要获得州和国家政府的许可证,并且必须同时向州和国家政府缴税。可以说,很多运营商都不介意这两个问题。与肯尼亚类似,移动支付也正在推动尼日利亚手机博彩业的成功。

许多运营商和平台供应商已经进入尼日利亚市场。本地合作伙伴是做生意的关键——理想的合作伙伴应该是一个强大,但又不够强大到完全不需要你的人。

为了让非洲博彩市场充分发挥其潜力,他们需要合理的法律法规和执法部门。如果你要与那些公然而且成功地藐视法律的运营商竞争,那么投资一家企业、获得执照和纳税都没有什么意义了。

简而言之,今天,一个人或一家公司,如果愿意在南非以外的非洲博彩业务中投入大量资金,那要么是非常勇敢的,要么是非常愚蠢的。