“这样做明智吗?”拉斯维加斯金沙集团对日本博彩业的投资感到担忧

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Howard Stutz有超过30年的专业博彩行业报告经验。

拉斯维加斯金沙集团(Las Vegas Sands)似乎并不怎么看好日本未来的赌场市场。

投资界似乎也并不介意这种战略上的转变。

在上周与分析师召开的第三季度电话会议上,拉斯维加斯金沙集团总裁罗布·戈尔茨坦(Rob Goldstein)表示,该公司不再确定是否会实施投资建设日本赌场。日本政府在2017年批准建立三个综合度假村,而建立一个度假村所需的启动资金在100亿至120亿美元之间。

金沙集团并没有立刻停止在日本的相关工作,只是稍微放缓了速度。

戈尔茨坦在回答有关日本的几个问题之一时表示,“不管你在这一行做得多好,这个数字一定会让你停下来想一想,‘这样做明智吗?’”有些人预测,日本未来每年的博彩收入可能超过250亿美元,仅次于世界上最大的博彩市场——澳门。

“你真的能运筹一切吗?”你确定能获得回报吗?”戈德斯坦补充道。“我们与日本政府进行了相关的讨论。”

分析人士也有类似的担忧。

施蒂费尔(Stifel)公司的金融博彩分析师史蒂夫·韦茨基(Steven Wieczynski)在电话会议结束后对投资者表示,”我们发现该公司在日本市场传达信息的透明度是令人振奋的,并赞赏管理层在一些竞争对手似乎已经全力以赴的环境下,还能在考虑如此大规模的潜在资本承诺时所表现出的冷静。”

联合博彩集团(Union Gaming Group)的约翰·迪克利(John Decree)也表达了类似的看法。

迪克利表示,”随着日本主要城市的综合度假村建设预算可能飙升至100亿美元以上,金沙集团强调其重点是如何创造足够的回报,而不是不惜一切代价追求投资。”

过去几个月,该公司的日本业务重心发生了变化。

今年8月,拉斯维加斯金沙集团宣布退出大阪综合度假村牌照的竞标,转而专注于东京地区或横滨。戈尔茨坦在当时表示,更大的市场更能发挥该公司的优势。同月,凯撒娱乐集团(Caesars Entertainment)也完全退出了日本业务,原因是该公司准备以173亿美元与埃尔多拉多度假村(Eldorado Resorts)合并。

米高梅国际集团(MGM Resorts International)制定了“大阪优先”的战略。一些分析人士猜测,拉斯维加斯金沙集团不希望在这个市场上与米高梅陷入竞购争夺战。

戈尔茨坦说,拉斯维加斯金沙集团正在回应日本政府今年早些时候发布的“征求意见”文件,并将等待这一过程的结果。

不过,投资100亿到120亿美元在一个综合度假村上——这个数字与该公司在中国投资“好几个赌场和商场”的总和大致相同——这是让戈尔茨坦深思的原因。

他说:“我认为现在还需要一些时间来考虑日本的最终结果……我们(现在)正处于这种情况之中,希望(将)为我们的公司(和)股东做出最好的决定。”

一年前,拉斯维加斯金沙集团唱的是完全不同的调子。

公司董事长兼首席执行官谢尔登•阿德尔森(Sheldon Adelson)在当时的财报电话会议上表示,拉斯维加斯金沙集团在日本拥有“领先地位”。几个月后,在线新闻网站Pro Publica报道称,美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)代表阿德尔森亲自游说日本首相安倍晋三(Shinzo Abe),“强烈推荐”拉斯维加斯金沙集团获得其中一家赌场的牌照。

2017年,日本立法会批准了建立三家综合性度假村的立法,包括赌场、酒店、餐厅和零售、会议和娱乐等非博彩设施。然而,正式的提案申请可能要到明年1月才能进行,而且政府还没有正式确定选址。

与此同时,拉斯维加斯金沙集团正在花费逾55亿美元对其澳门和新加坡现有度假村进行翻修和扩建,这两项费用加起来占该公司季度总收入的约85%。

在澳门,该公司未来两年将投资超过20亿美元,主要用于将金沙城中心(Sands Cotai Central)综合设施改造、扩张和品牌重塑,将其打造成“澳门伦敦人”(Londoner Macau)。这是一个伦敦主题的度假村项目,于2017年首次宣布。金沙集团还将斥资4亿美元翻修370套瑞吉酒店( St. Regis )的塔楼套房以及4.5亿美元翻修290套四季酒店(Four Seasons)的塔楼套房,这两组套房翻修预计将于2020年的第一季度完工。

今年4月,拉斯维加斯金沙集团表示,将斥资33亿美元在新加坡扩建滨海湾金沙度假村(Marina Bay Sands resort),其中包括一个可容纳15,000个座位的球场、一家拥有1,000个房间的酒店和额外的会议场地。其中扩建该度假村的赌场(新加坡唯二赌场之一),并不是该项目的一部分。

戈尔茨坦表示,澳门和新加坡的两次投资机会难得,公司在这两个地区所投的每分钱都被充分利用了。他目前还没有低估日本。

戈尔茨坦说:“关于日本,我们需要更多的思考。”“为一家(综合度假酒店)提供的所有资金确实会让你停下来问自己,‘你能让股东获得应得的回报吗?’”我们的董事长和董事将会做出最终的决定。”