马多克斯和永利度假村清楚“持牌”的最好时机

Ken Adams 在博彩行业有超过50年的经验。

拉斯维加斯大道(The Las Vegas Strip)是世界上最具活力的商业区域之一。在那条大道上,没有什么是永恒不变的;在那里,变化就是规则。有时,变化是由外部因素驱动的,如娱乐世界的经济或流行趋势。但多数情况下,这种变化是由内部驱动的,因为赌场和度假村运营商需要寻求新的、创造性的方式来增加市场份额和收入。

经济刚进入大萧条时期时,拉斯维加斯大道却处于史上最大的发展热潮的阶段。部分价值约200亿至300亿美元的项目停滞于规划阶段,部分项目已经有了破土动工的准备,还有部分项目,比如城市中心(CityCenter),已经进入最后的竣工阶段。曾经的经济衰退使一切都停止了,除了城市中心项目。那是十多年前的事了。今天,拉斯维加斯大道又开始繁荣起来了。然而,除了两个大型度假村项目外,拉斯维加斯也正在以不同的形式,朝着不同的方向改变和发展。

目前主要的趋势之一是会展空间的急剧扩张。有五个主要的会展中心项目目前正在建设中。拉斯维加斯会展及观光局(Las Vegas Convention and Visitors Authority,简称LVCVA)将增加140万平方英尺的会展场所。该局的会展场地设施是目前正在进行的最大的单一扩建。当所有计划的项目都建设完成后,将增加约300万平方英尺的会展空间,使整个城市的会展场所总面积增加20%。目前,达到这样规模的会展场所是必要的。据统计,去年有490万人参加了该市约21615次会展会议。拉斯维加斯作为一个具有前景的会展主办地,令它更具吸引力的是目前还有新的体育和娱乐场所开放或正在建设中。米高梅已经为国家冰球联盟(National Hockey League,简称NHL)的维加斯黄金骑士队(Vegas Golden Knights)开放了T-Mobile竞技场,并且正在为美国职业橄榄球大联盟(National Football League,简称NFL)的突袭者队(Raiders)建造一座体育场。麦迪逊广场花园公司(Madison Square Garden Company)和拉斯维加斯金沙集团(LV Sands )正在建造一个能容纳18000人的音乐场馆,还有两个大型赌场项目也在建设中。名胜世界酒店(Resorts World)计划于2020年12月开业,而德鲁度假村(the Drew)计划于2021年开业。它们加起来总共将增加7000间酒店客房,当然,还有更多的会展空间。

除了新的度假村项目和新增加的会展设施,一些主要度假村的所有权也正在发生变化,这意味着在未来几年内将会有一些重大的翻新工程、品牌重塑和其他新概念的引入。米高梅刚刚以42亿美元的价格把百乐宫酒店(Bellagio)出售给了一家房地产投资信托基金(Real Estate Income Trust,简称REIT)。米高梅将从买家黑石集团(Blackstone Group)手中租赁这处房产,据说还在计划其他售后回租的安排工作。该公司还以8.25亿美元的价格直接将马戏团赌场酒店(Circus Circus)出售给了金银岛(Treasure Island)的主人菲尔•鲁芬(Phil Ruffin)。在另一宗房地产投资信托交易中,凯撒集团将里约赌场酒店(Rio)出售给帝国公司(Imperial Companies),其中包括非常短的两年期回租协议。这个短期租约表明,另一个变化也正在酝酿之中。帝国公司暗示,它将成为新的赌场运营商,或者单独运营,或者与其他公司合作。而凯撒本身,当然,正在被埃尔多拉多度假村(Eldorado Resorts)收购。埃尔多拉多表示,它认为凯撒拥有太多资产,一旦正式收购该公司,将出售其中一些资产。出售的任何一项资产都有可能导致产业的变革和新度假村的出现,或者导致酒店的彻底被改造。

在拉斯维加斯大道逐渐形成的第三种趋势是提升和观望策略。这一类别的引领者是永利度假村(Wynn Resorts),这家公司由史蒂夫•永利(Steve Wynn)创建。永利度假村曾经以推出新颖的、独特的、高消费的度假胜地引领行业。而现在的它正在重新装修房间,升级会议空间和耐心等待。该公司目前拥有一块36英亩的土地和一个高尔夫球场,史蒂夫•永利计划把它变成一个拉斯维加斯的度假胜地。永利的首席执行官马特•马多克斯(Matt Maddox)表示,该公司更喜欢持有而并不急于开发这块土地,同时等待拉斯维加斯大道上两个新的大型度假村、足球队、更多的会展中心和新的赌场业主的结果。同时,马多克斯也表示,“我们正在花钱创造一种全新的娱乐体验,而我们的许多竞争对手却没有这样做,因此,我们在拉斯维加斯看到了夺取市场份额的真正机会。”

在过去,我会批评马多克斯和他领导的永利度假村。我喜欢史蒂夫•永利的新度假村的前卫风格。史蒂夫并不是在寻找“有趣的经历”,而是在寻找独一无二的惊喜!然而,马多克斯似乎是对的。拉斯维加斯大道目前看起来似乎是有趣多一点,而难以给人带来惊喜。这条大道上发生的变化之多令人震惊,马多克斯的观望计划可能是这个时代最好的计划。这个行业处处有这样的故事发生,某个赌场项目在一个时代被构思出来并被看好,但最终开业的时候却发现这是一个全新的世界,一切都变了。城市中心和大都会酒店(Cosmopolitan)是典型的拉斯维加斯例子,但最好的例子可能是在大西洋城(Atlantic City)的勒韦赌场(Revel)。它曾耗资高达24亿美元建成,在宾夕法尼亚的博彩业扩张之前和大萧条冲击大西洋城之前就已经构思出来了。然而,它经历了失败、破产和出售的悠久历史。如今,它作为海洋度假村(Ocean Resorts)运营,它可能会幸存下来,但也可能不会。在一个它从未想象过的世界里,它仍在奋力竞争。

目前·永利和马多克斯不选择冒险,而是耐心等待。如果它急于投入20到30亿美元兴建一个新的度假村,等到它开业时,拉斯维加斯大道将不会是现在的样子了。就连名胜世界酒店和德鲁度假村可能也会发现,在开业当天,他们美好的愿景就已经过时了。比如棕榈树赌场度假酒店(Palms)最近开放的Kaos泳池派对和夜店,在经历大张旗鼓的短短七个月的运营后,就被迫停业了。这个例子也恰好可以证明这一点。这是棕榈树酒店耗资6.9亿美元改造工程的一部分。其母公司宫廷驿站赌场(Station)表示,Kaos的经营费用太高,而且没有交叉收入。拉斯维加斯大道一直是充满活力的。它现在正进入一个不断变化的时期。马特•马多克斯从肯尼•罗杰斯那里得到了启示,知道什么时候该持牌。