内华达州监管机构同意伊坎持有凯撒娱乐集团17.55%的股份

Howard Stutz有超过30年的专业博彩行业报告经验。

内华达博彩监管委员会( Nevada Gaming Control Board )免去了卡尔•伊坎(Carl Icahn)周三在卡森城(Carson City)露面的要求,当时监管机构正在对伊坎持有凯撒娱乐集团(Caesars Entertainment) 17.55%股权的适宜性进行审查。

有了他的两名高级副手在拉斯维加斯的委员会听证室通过视频连线作证,83岁的伊坎显然没有出席的必要。

“您多久向伊坎先生报告一次?”监管委员会主席桑德拉·道格拉斯·摩根(Sandra Douglass Morgan)问伊坎企业(Icahn Enterprises)首席执行官凯斯·科扎(Keith Cozza)。

“随时”,他回应道。

科扎和伊坎资本(Cozza and Icahn Capital)的基金经理考特尼·马瑟( Courtney Mather )花了大约20分钟,讨论了伊坎收购凯撒娱乐集团股权的决定,他从2018年底就开始一系列的出售和互换股票操作。

这笔交易最终以173亿美元的价格将凯撒娱乐集团出售给了总部位于里诺的埃尔多拉多度假村(Eldorado Resorts)。一旦交易完成,两家公司合并后将创建一个区域性的博彩业巨头,目前控制着60家赌场,遍布18个州,其中9家位于拉斯维加斯,4家位于大西洋城(Atlantic City)。埃尔多拉多的高管们将掌管这家新公司,他们已经表示,将出售几个市场的赌场,以避免任何反垄断问题。

维持不变的是伊坎的影响力。道格拉斯•摩根(Douglass Morgan)指出,这位激进投资者仍将是合并后公司的最大股东。科扎表示,伊坎目前还没有追加博彩业投资的计划。

科扎向监管委员会表示,伊坎在凯撒完成为期两年的破产重组后,已经表达了对凯撒的兴趣,这次重组使公司在2017年10月摆脱破产程序时,得以减持约160亿美元的债务。

“他认为这是一项很好的投资,”科扎称。

在斥资逾10.23亿美元收购这家赌场巨头的股份后,伊坎开始推动出售或合并这家赌场巨头。

去年3月,科扎、马瑟和伊坎企业的董事会成员詹姆斯•纳尔逊(James Nelson)加入了凯撒娱乐的董事会。三个月后,公司被出售给了埃尔多拉多。

伊坎在6月24日的一份声明中表示,这次合并是一个“典型的例子,说明一个积极的股东,与董事会合作,可以极大地提高所有股东的价值。”伊坎表示,这一交易较之凯撒娱乐集团3月份的股价,有51%的溢价。

一旦交易完成,科扎、纳尔逊和马瑟将与凯撒的现任董事扬•琼斯•布莱克赫斯特(Jan Jones Blackhurst)和唐•科恩斯坦(Don Kornstein)一道,成为合并后新公司董事会的成员。

埃尔多拉多将向合并后的公司提供6名现任董事会成员:董事长加里•卡拉诺(Gary Carano)、首席执行官托马斯•雷格(Thomas Reeg),他同时也将担任合并公司的首席执行官),以及大卫•托米克(David Tomick)、小弗兰克•华夫罗夫(Frank Fahrenkopf Jr.)、迈克尔•佩格拉姆(Michael Pegram)和邦妮•比米(Bonnie Biumi)。

马瑟表示,他与伊坎共事了6年,并称这位商人“对博彩业有着独特的理解”。在他入股凯撒之前,伊坎在拥有多家赌场-分别为亚利桑那州的两家查理赌场(Arizona Charlie’s casinos),以及内华达州劳克林的水瓶座赌场(Aquarius),和拉斯维加斯市中心的云霄塔赌场(Stratosphere)。在2007年,他以13亿美元的价格将这四处资产出售给高盛集团(Goldman Sachs)的一个子公司。

伊坎还拥有热带娱乐公司(Tropicana Entertainment),旗下有7处资产,该公司于2018年以18亿美元的价格出售给埃尔多拉多。他还以1.48亿美元收购了2010年破产的拉斯维加斯大道上关闭的枫丹白露度假村(Fontainebleau)项目。他在2017年以6亿美元的价格将这一开发项目卖给了一家由纽约开发商史蒂芬•维特科夫(Steven Witkoff)领导的投资集团。

“我们花了7年时间寻找机会。”科扎称,“有人想以1.48亿美元的价格卖给我们一栋他们投入22亿美元的大楼。我们喜欢这样的交易。然后来了一群买主。卡尔和他们商量了一个我们认为是公平的价格。我们把它卖了,赚了一大笔钱。我们不是开发者。这不是我们的核心专长。”

科扎为伊坎工作了15年。

监管委员会建议对伊坎、科扎和马瑟进行适宜性调查。本月晚些时候,内华达州博彩委员会(Nevada Gaming Commission )将着手处理此事。