2019年——英国博彩业喜忧参半的一年

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英国赌博委员会(UK Gambling Commission ,简称UKGC)每年发布一份关于英国成年人赌博活动和赌博态度的报告。该报告为基于该年内进行的季度电话访问和在线调查结果。2019年的报告可以点击这里查阅,该报告披露了2019年英国的博彩业既有好消息,也有坏消息。

先从坏消息开始讲吧。遗憾的是,只有29%的受访者认为赌博“是公平的,可以信任的”。换句话说,超过三分之二的成年人认为英国的赌博是不公平的。虽然这一情况自2018年以来一直没有改变,但在2009年,只有一半的受访者持否定态度。我想不出在这期间有发生任何与博彩业相关的事情,导致他们对赌博的态度产生负面影响,除了持续不断的负面媒体输出,因为博彩业一直受到高度监管。

有些人认为,公众对赌博的负面态度日益增加,与公众对公共机构的信任度普遍下降有关。英国的伊普索 • 莫利(Ipsos MORI)调查机构是最大的市场研究公司之一,它每年发布一份英国职业的“真实性指数”报告,他们询问样本人群,他们是否相信各种职业都能说出真相。如今,博彩业的信任度(或缺乏信任度)与记者(27%)和房地产经纪人(26%)相当,但至少这高于政府官员(17%)和一般政治家(14%),尽管这仍然没有什么值得骄傲的。然而,公众对医疗行业、教师、工程师和学者的信任度仍远高于80%,对医生和护士的信任度超过90%。

事实是,随着时间的推移,公众的期望值也越来越高,也许信任度的下降在某些程度上与这一事实有关。如今人们对组织和代表组织的人有更高的期望。有些组织可能会试图降低期望值以改善公众舆论,但这是一种非常危险的做法;降低期望值并使其更易于满足,有可能导致消费者对企业失去信心。

我认为有必要保持高水平的消费者期望值,同时有一个明确的沟通策略,以改善此行业的形象。我也相信,我们可以从世界其他地方的成功中学到很多东西。这个行业需要本地化。与其支持大型慈善机构,还不如通过贡献专业知识、时间和金钱来支持当地的慈善机构或社会项目。人们看不到支持许多国际慈善机构的影响,不管初心有多好,但他们会注意到附近公园里新种了树,或者公共空间被清理干净了。政客游说的作用也很有限。如果没有公众的支持,那些对赌博持负面看法的政客们将会毫无顾忌地采取行动。

报告中还出现了哪些有价值的内容?显然,82%的人认为可以接触到赌博的机会太多,73%的人认为赌博对家庭生活有风险,但有一个典型的认知失调的例子,60%的人认为人们应该有权随时赌博。

大约五分之一的受访者阅读了在线赌博网站的条款和条件,65%的受访者认为这些条款和条件有用。很明显,他们不是那个用Moplay(英国的移动博彩和网络游戏品牌)赌博的人。在英国赌博委员会最近暂停Moplay的许可证之后,该公司已被宣布资不抵债。关键在于,他们的条款和条件规定玩家的资金与公司资金分开持有,但在破产的情况下,“你的资金不会被视为与其他公司资产分开,你可能没办法收回你的所有资金。因此“玩者自负,谨慎投资”!

报告中有关网络赌博的一些信息是好的。除那些只在国家彩票上赌博的人外,32%的人同时在线上和线下赌博,与前一年持平。然而,在2019年的最后四周,21%的受访者参与了线上赌博,比前一年有3个百分点的显著提升。同时,不包括那些购买国家彩票的人,赌客的构成以年轻人为主:45岁以下的比例为70%,35岁以下的比例为42%。在前一年,这两个群体占比分别为57%和35%。这一增长主要是由35岁至44岁的赌客群体推动的,从2018年起,这一群体的人数大幅增长了27%,从受访者总人数的22%增至28%。有人在做正确的事。

而实体赌博,或者如报告所称的,“面对面”的赌博并没有得到很好的发展。不出所料,自从最高赌注从100英镑降至2英镑后,参与固定赔率投注终端机(Fixed Odds Betting Terminals,FOBTs)赌博的人数几乎减半,从2018年的1.5%降至0.8%。在那些同时参与在线和实体体育赌博的人中,亲身参与体育赌博的人数比例下降了32%,从40%下降到27%。同样,赛马投注从64%下降到49%,下降了23%。

这项调查并没有区分实体“赌场游戏”和网络赌博游戏。在过去的4周里,只有1.5%的人玩过赌场游戏,下降了0.1%。话虽如此,我预计网络赌博游戏在过去一年中越来越受欢迎,这应该意味着实体赌场正处于劣势。但根据英国赌博委员会公布的月度赌场盈亏数据,如果不包括伦敦的高端赌场(这些赌场几乎只接待海外赌客),盈亏实际上是基本相同的。

综上,2019年英国公众对博彩业的认可程度较低。网络赌博有所增加,而实体赌博正面临挑战。