AGS高管发表关于雇佣游戏开发人员的部分见解

CDC Gaming Reports

一般来说,在每年或半年一次的赌场客户活动中,你很少会听到或遇到任何博彩游戏设计师。他们通常都被藏在工作室的实验室里。

所以,上周在文斯塔世界度假村与赌场(Winstar World Resort and Casino)举行的Gameon游戏展的客户峰会上,业内人士就AGS (美国游戏服务公司)如何雇佣和发展设计师展开了讨论,这有点不同寻常。

重点与游戏无关,而是创造游戏的人。这些男男女女才是我们这个行业的无名英雄,我们的确是依赖他们来取得成功。

尽管这些游戏赚了很多钱,但很少有运营商能告诉你是谁想出了“命运之轮(Wheel of Fortune)”、“闪电链接(Lightning Link)”或“欲望都市(Sex and the City)”。

(注:答案依次为:1. 锚点博彩及国际游戏科技公司(Anchor Gaming and International Game Technology)的一群人。2. 斯科特·奥利弗(Scott Olive)和贵族设计工作室的团队。3. 乔·卡明科( Joe Kaminkow)(很多人误以为他是单枪匹马完成的)。

所以,如果你想让你的名字与上面提到的老虎机设计师们(及其他几十个非正式成员)一起出现在名人堂上,你要怎么开始呢?

AGS的首席技术官西格蒙德·李(Sigmund Lee)说,如果你从不赌博,数学不太好,也没有强烈的好奇心;你可能就要考虑另一条职业道路了。他说,这三个特性是必须具备的。同时他认为,大学学位虽然不是必需的,但会是一个很好的基础。研究领域十分开放。有一件事是必须做到的,那就是要了解输赢的心理。

李说,“一个优秀的候选人需要是天生的学习者,对我们的行业非常好奇,并懂得如何创造’获胜的机会’的感觉。”他还补充,如果你没有亲身到赌场大厅体验过,是很难理解这个概念的。

李还说道,“优秀的游戏设计师依赖于他们的直觉来判断游戏能不能火爆。但他们需要投入时间去用真钱去玩赌场游戏才能得到这种’直觉’。”

在他看来,很难找到好的候选人。李说,他们永远不会在设计师的求职网站上刊登“需要招聘”的广告或帖子。

李说:“我们一般会去我们认为能找到最佳候选人的场合,往往是技术会议、大学论坛,以及以培养此方面人才而闻名的地区,如亚特兰大、德克萨斯州的奥斯汀、加利福尼亚州的圣克拉拉和西雅图。

经验丰富的设计师很少,所以这就是为什么他说AGS在发展自己的团队时投入了大量精力。

李展示了一段视频,他的设计师们对AGS的“没有官僚主义和微观管理”赞不绝口。这在科技初创企业中可能很普遍,但在大型企业供应商中却经常会缺失。设计师们感到很自豪,AGS已经连续两次获得全国商业资源协会(National Association for Business Resources)颁发的“最佳和最亮”奖,成为全国顶尖的工作场所之一。公司在亚特兰大地区也连续三年获得相似的荣誉。

如同许多商业模式一样,一台成功的老虎机需要展示其获客、互动及留存的能力。在获客和互动方面,没人能比上面提到的卡明科更优秀,而在互动和留存方面,没有人比奥利弗更好。当一款游戏能满足所有三个特性时,真正的魔法就发生了。

如果你在赌场运营中工作,但渴望涉足游戏设计,你该怎么开始呢?李建议说利用你现在的位置。

“看看你的赌场大厅里正在发生什么。为什么一款游戏能吃得开,另一款却不行呢?游戏中的哪些事件似乎正在引起人们的兴趣和兴奋?玩家们在说什么?他们为什么要兑现?附赠回合是什么样的?玩家们在看屏幕的哪里?”李举例说。

这些都是与李的评论相关的问题,任何设计师最有价值的特性之一就是“强烈的好奇心”。这基于良好的职业道德,驱动力和工作激情也是基本假设。

博彩业由男性主导。管理方面的变化速度似乎很慢,而游戏设计方面的进展要快得多。尽管她们相对来说籍籍无名,但多年来,女性在老虎机设计中一直扮演着重要角色。令人鼓舞的是,现在在这个领域工作的有才华的女性比例越来越高。李认为这是很自然的,因为女性主宰着老虎机的玩家队伍。

李说,今天对强大的博弈计算能力的强调仅仅是设计师需要擅长数学的一个原因。但艺术也很重要,尽管许多艺术家并不喜欢数字。这就是为什么好的工作室在游戏上有团队合作,而不是孤军作战的原因之一。测试、工业设计、美学、音频、照明、系统集成及合规性等方面对于发布一款好游戏都至关重要。这也是为什么今天“游戏设计师”的定义非常广泛,并且对各种背景和技能的人才都敞开怀抱的原因,只要他们每个人都有强烈好奇心。