有關澳洲皇冠「爆炸性」報道彰顯對行業實踐的完全誤解

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在一項由澳洲三家主要媒體聯合展開一項聯合調查中,澳洲娛樂場營運商澳洲皇冠度假酒店集團被指控與亞洲有組織犯罪集團有業務往來,後者涉嫌洗錢,毒品和性交易犯罪。

然而這些報道中存在這一些過分誇張及使用了小報新聞策略的嚴重問題,包括對全球娛樂場運營商廣泛使用的博彩中介人缺乏了解。這個被稱為「撼動澳洲根基」的報道一夜之間在Twitter上遭到澳洲觀眾的激烈抨擊,他們認為調查過度炒作。那些了解這個行業的人會發現,這些內容要麼過去已經被廣泛討論過、要麼就是明顯不符合標準、合法的行業實踐。

根據《The Age》《The Sydney Morning Herald 》《60 Minutes》於週日發佈的一系列報道,皇冠集團在尋求中國高額玩家的過程中,與至少一家和「亞洲最強大的有組織犯罪集團」有關聯的亞洲博彩中介人公司有業務往來。

報道特別指出,一個名為「The Company」的犯罪集團,利用「與皇冠集團相關的」銀行賬戶及貴賓廳洗錢,及皇冠集團則僱傭該犯罪集團成員為其於墨爾本及珀斯的娛樂場招攬豪客。

週日晚,澳洲電視台播出了60分鐘專題報道《Crown Unmasked》中,其中稱,「對利潤的貪慾驅使著一種自大的文化蔓延,在這種文化中,包括和與黑社會背景的人交往在內的任何事情,不僅被允許,而且受到鼓勵。」

《The Age 》還報導稱,皇冠曾使用墨爾本當地妓院老闆Simon Pan做中間人,將高額玩家吸引至其澳洲娛樂場,並指 Pan的妓院 「39 Tope 」此前曾「多次被警方突襲搜查,並在2000至至少2015年間對其性交易進行調查,此外該妓院的經營曾因導致中層工人違反維多利亞州性交易法而遭到重大訴訟。

報導所指的這些與皇冠的關聯大部分是牽強的,某些情況下似乎過於人為。具潛在矛盾衝突的受訪者在採訪中使用「The Company」「Mr Chinatown」等具險惡色彩的名稱,並且配以暗示不詳的背景音樂,這些都沖淡了任何關於有組織犯罪或反洗錢行為的有效觀點。對標準行業活動的過分戲劇化,對已經報導信息僅作重新梳理,及對受訪者背景的忽略令到報導有失偏頗。

而最受關注的一點,就是報道內那些圍繞娛樂場營運商及博彩中介等的常規商業活動的內容,當中包括所謂「揭發」豪客們被皇冠以私人飛機接載服務及入住期間各種禮遇所吸引。這種特別針對皇冠、並以負面手法敍述其營運活動的報道,忽略了一個事實:為豪客提供誘因,以讓他們到訪某一場所進行博彩,其實是公司的核心業務。這手法其實亦被全世界幾乎所有博彩營運商所採納。

該報道也聲稱「揭發」了皇冠向那些高價值客戶提供「愛馬仕圍巾」及「黃金iPad」。而這些 動作其實與澳洲航空向經常乘搭的旅客致送商品無異。

另外一個例子,就是《60 Minutes》曾到訪澳門進行採訪,並於報道中指出:「為了了解皇冠的背後的隱情,我們需要去到澳門。皇冠曾試過繞過(中國的禁賭)法律。該公司不但利用它的員工去引誘大魚,並把他們帶到澳洲,它也僱用了澳門那些稱為「中介營運商」的代理去進行他們的骯髒生意。」

除了把行業內一般做法說成骯髒生意外,《60 Minutes》亦沒有提到,其實每間澳洲及世界的主要賭場,均與中介有所聯繫,以吸引客人。

那些報道亦有向澳洲的邊境安全部門發出問題,並指出有一架載有豪客的私人飛機在2016年於黃金海岸被澳洲聯邦執法部門以懷疑與洗黑錢有關為由而被搜查,而習近平主席的表親是這架飛機上的其中一名乘客。可是,報道內並沒有說明此事到底有何特別,亦沒有報道該次的搜查結果,以及是否有人因此被指控。

在《60 Minutes》的報道中,更包括一段受訪者被轟炸式詢問「習近平是地球上其中一位最有勢力的政治家,何以他的表親會住在墨爾本並擁有澳洲護照,但澳洲卻沒有人知悉此事?」而受訪者亦只是空洞的回答說:「這實在是難以置信。這顯示出我們實在需要知道更多關於中國的事情和中國共產黨運作的方式。」

另外,在今天早上一個討論該報道的訪談中,一位《60 Minutes》的記者說:「要營運一個娛樂場—有人說娛樂場就與一個印鈔牌照無異—你就需要一個社會牌照。」

「你需要來自新南威爾士、維多利亞及西澳的民眾的信任,相信你在營運一個娛樂場時,會盡你所能不與幫派打交道,不與那些可能為國家安全帶來危險的人為伍。但在此時此刻,似乎民眾與政府都並未能夠有此信心。」

這些傳媒機構都已經承諾會在未來一週進行更多針對皇冠業務「揭露」。