博彩行业的创新与监管

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Ken Adams 在博彩行业有超过50年的经验。

《拉斯维加斯评论报》最近发表了一篇关于博彩行业创新与挑战的文章。这篇文章引用了旋转博彩咨询公司(Spin Games)肯特•杨(Kent Young)的论述。他表示,由于监管成本高昂,博彩行业很难实现创新。他在接受《评论报》采访时表示,仅仅是公司高管的行业许可证就可能要花费数十万美元,这使得小型初创公司很难获得许可证。杨先生在博彩行业和获取博彩许可证方面有着丰富的背景和经验。他在美国的职业生涯始于总部位于澳大利亚的贵族(Aristocrat)公司。当他刚来到美国时,贵族公司已经为包括内华达州在内的好几个州的博彩许可证努力了好多年,但一直无法通过监管审查。内华达州反对创始人莱恩·安斯沃思(Len Ainsworth)及其家族持有该公司的大部分股份。这使得内华达州监管机构认为不适合颁发贵族公司博彩营业许可证。

最终,安斯沃思家族退出了贵族公司,科罗拉多州(Colorado)、密西西比州(Mississippi)和内华达州对此表示满意。监管机构对抵制给贵族公司颁发牌照的过程中,迫使该公司在印第安部落赌场开展美国业务。在很大程度上,印第安部落赌场对该公司几乎没什么反对意见。贵族公司是澳大利亚最大最成功的老虎机公司。澳大利亚俱乐部市场竞争相当激烈,迫使贵族公司必须全力以赴,全面开发。这些俱乐部都有固定的玩家,而且他们对娱乐水平的要求非常高。贵族公司必须不断开发新玩法,以吸引这些玩家的兴趣和保持娱乐。事实证明,这些玩法在印第安部落也同样非常受欢迎,而且很成功。来自印第安赌场的现金流支撑了贵族公司继续在传统司法管辖区申请许可证。

在美国,一个比贵族小的公司绝对不可能在多年的孤立无援中生存下来,在这方面我深有体会。在2000年初,我和一家小型制造公司有联系,这家公司就像贵族公司一样,在申请传统营业许可证的同时专注于印第安博彩市场。这些许可证申请对那家小公司来说是非常昂贵和繁重的。该公司选择等到现金流有所改善后才在内华达州提出申请。同时,它也在另一个主要的司法管辖区提出了申请,这一过程拖延了近五年。直到许可证最终被授予时,该公司已经破产,并在许可证颁发后的几个月内被迫关闭。

所以,在某种程度上,我完全同意肯特·杨的观点。许可证的申请过程是昂贵和繁重的。然而,从长远来看,我认为这项规定对行业和客户都有好处。博彩监管有几个目的:为了确保赌博行为公平、公正、公开地进行。关键人员必须通过背景调查,赌场所有者或运营商必须证明其经营赌场的财务能力,所有设备和游戏都需要获得批准。而最重要和最根本的目的是为了维护一个国家的名誉和税收收入,并且保护赌博者。任何产品如果未经测试和批准,都不会到达赌博者的手中。当然,这意味着所有的创新都必须通过一个非常狭窄的渠道和非常缓慢的过程。这不是一个鼓励创意小公司或快速适应新想法和趋势的过程。然而,无论这个过程可能多么缓慢、费力和昂贵,消费者是可以被保护的,而避免受到江湖骗子、欺骗性产品和不当广告的伤害。